Allgemeines zu China, Landeskunde

China (中國T, 中国S, wörtlich “Reich der Mitte”), offiziell die Volksrepublik China (中華人民共和國T, 中华人民共和国S), ist ein Staat in Ostasien und das bevölkerungsreichste Land der Erde mit einer Bevölkerung von über 1,4 Milliarden Menschen.

China ist eine Volksrepublik, in der die Macht allein von der Kommunistischen Partei Chinas ausgeübt wird (中国共产党 oder 中共). Die Regierung hat ihren Sitz in der Hauptstadt Beijing (北京首都) und übt die Gerichtsbarkeit über zweiundzwanzig Provinzen (省), fünf autonome Regionen (自治区), vier direkt kontrollierte Gemeinden 直辖市 (Beijing 北京, Tianjin 天津, Shanghai 上海 und Chongqing 重庆) und zwei Sonderverwaltungsregionen 特别行政区 (Hongkong 香港 und Macao 澳门) aus, die teilweise autonom sind. China beansprucht auch die Souveränität über die Insel Formosa, die es offiziell als seine eigene Provinz betrachtet, über die es aber keine direkte Kontrolle hat. Seit 1949 steht die Insel unter der Kontrolle der Regierung der Republik China (中華民國 oder Taiwan), die zuvor auch das chinesische Festland regierte. Die komplexe politische Lage Taiwans ist eine der Folgen des chinesischen Bürgerkriegs, der der Gründung der Volksrepublik China vorausging.

Mit einer Fläche von etwa 9 572 900 Quadratkilometern ist China flächenmäßig der viertgrößte Staat der Welt. Chinas Landschaft ist groß und vielfältig und reicht von den Waldsteppen und Wüsten der Gobi und Taklamakan im trockenen Norden bis zu den subtropischen und feuchten Wäldern des Südens. Himalaya, Karakorum, Pamir und Tian Shan sind die Gebirgsketten, die Südchina von Zentralasien trennen. Der Blaue Fluss (长江) und der Gelbe Fluss (黄河), der dritt- bzw. sechstlängste Fluss der Welt, fließen von der tibetischen Hochebene zur dicht besiedelten Ostküste. Die Küste Chinas entlang des Pazifischen Ozeans ist etwa 14.500 Kilometer lang und grenzt an das Bohai-Meer, das Gelbe Meer, das Ostchinesische Meer und das Südchinesische Meer.

Die alte chinesische Zivilisation (eine der ersten in der Welt) entwickelte sich zunächst in den Ebenen zwischen dem Gelben Fluss und dem Blauen Fluss. Seit der Bronzezeit (gegen Ende des 2. Jahrtausends v. Chr.) gibt es Hinweise auf feudale Strukturen, in denen sich Adlige um Erbmonarchien scharten. Es gibt Belege für eine regierende Dynastie in der ersten Hälfte des 1. Jahrtausends v. Chr., bekannt als die Zhou-Dynastie (周朝), deren Niedergang zur Entstehung einer ganzen Reihe unabhängiger Königreiche führte, die um die Vorherrschaft in der Region konkurrierten (Frühlings- und Herbstperiode, 春秋), wobei die Konfliktperioden in der Zeit zwischen dem 8. und 3. Jahrhundert v. Chr. besonders hitzig wurden. Im Jahr 221 v. Chr. besiegte und eroberte der Staat Qin die Territorien aller anderen kämpfenden Staaten und schuf damit das erste Reich in der chinesischen Geschichte unter der Qin-Dynastie (秦朝).

Von diesem Moment an wurde der Titel “Kaiser von China” zum Synonym für die Erringung der Vormachtstellung. Die Qin-Dynastie dauerte nicht lange, aber die zuvor eroberten Völker wurden bald unter der Han-Dynastie wiedervereinigt (汉朝, 3. Jahrhundert v. Chr. – 3. Jahrhundert n. Chr.). Die vier Jahrhunderte, in denen die Herrscher der Han-Dynastie regierten, gelten als entscheidend für die Definition und Bekräftigung der kulturellen Identität Chinas, so sehr, dass sie zu dem Begriff wurden, mit dem sich die Chinesen selbst definierten (mit dem Begriff der Ethnizität oder des Han-Volkes, 汉族). Seither wechselten sich in der chinesischen Geschichte Perioden der Teilung und Phasen der Vereinigung ab, mit darauf folgenden Perioden der Fragmentierung, Schrumpfung oder territorialen Ausdehnung, unter der Ägide verschiedener Dynastien, manchmal mit fremder ethnischer Zugehörigkeit (wie im Fall der Mongolen oder der Mancesi).

Die letzte Dynastie war die der Qing, deren Herrschaft 1911 mit der Gründung der Republik China endete (中华民国). Nach der Niederlage des japanischen Kaiserreichs (大日本皇国) im Zweiten Weltkrieg wurde das Land durch den Bürgerkrieg zwischen den nationalistischen Kräften der Kuomintang (国民党), der Partei, die damals die Regierung des Landes innehatte, und den Kräften der Kommunistischen Partei Chinas erschüttert. 1949 endete der Krieg mit der Niederlage der Kuomintang und der Flucht der nationalistischen Regierung auf die Insel Formosa, deren Hauptstadt Taipeh (台北) noch immer die heutige Republik China, auch als Taiwan bekannt, beheimatet. Nach dem Sieg, der am 1. Oktober 1949 in Peking auf dem Festland errungen wurde, verkündeten die kommunistischen Kräfte unter Führung von Mao Tsetung offiziell die Gründung der Volksrepublik China.

Seit der Einführung von Wirtschaftsreformen im Jahr 1978 hat sich Chinas Wirtschaft zur am schnellsten wachsenden Wirtschaft der Welt entwickelt. Ab 2013 ist sie die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt, sowohl in Bezug auf das gesamte nominale BIP als auch in Bezug auf die Kaufkraftparität; sie ist auch der weltweit größte Exporteur und Importeur von Waren. China ist offiziell ein Atomwaffenstaat und verfügt über das größte stehende Heer der Welt und den zweitgrößten Verteidigungshaushalt. China ist seit 1971 Mitglied der Vereinten Nationen, als es den Platz der Republik China in den Sitzen der ständigen Mitglieder des Sicherheitsrates der Vereinten Nationen einnahm. China ist auch Mitglied zahlreicher multilateraler Organisationen, darunter die WTO, APEC, die BRICS, die Shanghai Organization for Cooperation und den G-20 Staaten. China, vom internationalen Forum einstimmig als Großmacht anerkannt, ist nach Ansicht einer Reihe von Akademikern und Analysten, die sich mit militärischen, politischen und wirtschaftlichen Fragen befassen, eine potenzielle Supermacht.