Allgemeine Informationen über Indien

Indien (Hindi: भारत Bhārat), offiziell die Republik Indien (Hindi: भारत गणराज्य Bhārat Gaṇarājya), ist ein Bundesstaat in Südasien mit der Hauptstadt Neu-Delhi. Weitere große Ballungsräume in Indien sind Mumbai, Kalkutta, Chennai, Bangalore, Hyderabad, Ahmedabad und Pune.

Das Land ist nach Fläche der siebtgrößte Staat der Welt mit 3.287.263 km² und der zweitgrößte Staat nach Einwohnerzahl. In Indien leben laut einer Volkszählung im Jahr 2017 1.335.250.000 Menschen.

Die Republik Indien nimmt den größten Teil des indischen Subkontinents ein und besteht aus 29 einzelnen Bundesstaaten. Indien liegt nördlich des Äquators, zwischen 6°44′ und 35°30′ nördlicher Breite und zwischen 68°7′ und 97°25′ östlicher Länge.

Indien wird vom Indischen Ozean im Süden, dem Arabischen Meer im Westen und dem Golf von Bengalen im Osten umgeben und hat eine Küstenlinie von 7.517 km. Der Himalaya ist die natürliche Grenze im Norden von Indien. Im Westen grenzt Indien an Pakistan, im Nordosten an China, Nepal und Bhutan, im Osten an Bangladesch und Myanmar (Birma). Die nächsten Nachbarn, vom Indischen Ozean getrennt, sind Sri Lanka im Südosten und die Malediven im Südwesten.

Im Norden von Indien findet man Wahrzeichen des alten Mogulreichs wie zum Beispiel das Rote Fort in Delhi und die riesige Moschee Jama Masjid, außerdem das berühmte Mausoleum Taj Mahal in Agra. Regelmäßig baden tausende von Pilgern in Varanasi im Ganges, während Rishikesh ein bekanntes Yogazentrum und beliebter Ausgangspunkt für Wanderungen im Himalaya ist.

Über den indischen Subkontinent verlaufen zahlreiche historische Handelsrouten und er war in der Vergangenheit die Heimat riesiger Imperien. Mindestens seit der Bronzezeit wird der Subkontinent von Indu-Hochkulturen bevölkert. Vier große Weltreligionen (Hinduismus, Buddhismus, Jainismus und Sikhismus) wurden hier geboren, während Zoroastrismus, Judentum, Christentum und der Islam im ersten Jahrtausend n. Chr. entstanden und die große kulturelle Vielfalt in der Region prägten – insbesondere durch das Sultanat Delhi und das Mogulreich. Die indische Gesellschaft wird trotz verfassungsmäßiger Religionsfreiheit vom religiösen hierarchischen Kastensystem bestimmt. Die mit Abstand größte Religionsgruppe sind die Hindus, gefolgt von Muslimen und Christen. Neben seiner pluralistischen, mehrsprachigen und multiethnischen Gesellschaft ist Indien auch reich an Natur, mit einer großen Vielfalt an Wildtieren und geschützten Lebensräumen.

Indien ist nach Afrika die zweite große geografische Einheit für kulturelle, sprachliche und genetische Vielfalt. Die Verfassung kennt keine Nationalsprache, sondern mehrere Amtssprachen. In Indien werden 179 verschiedene Sprachen gesprochen. Hindi ist die am weitesten verbreitete Sprache und gleichzeitig die Amtssprache der Union. Englisch, das in der Wirtschaft und Unternehmensführung weit verbreitet ist, hat den Status einer “offiziellen Tochtersprache”.

Im kulturellen Bereich ist Indien von einem hohen Maß an Synkretismus und kultureller Vielfalt geprägt. Der Subkontinent hat es geschafft, seine alten Traditionen zu bewahren und gleichzeitig neue Bräuche, Traditionen und Ideen von Invasions- und Einwanderervölkern aufzunehmen und seinen kulturellen Einfluss auf andere Teile Asiens zu übertragen. Traditionelle indische Kleidung variiert in verschiedenen Regionen nach Farben und Stilen und wird von verschiedenen Faktoren beeinflusst, einschließlich des Klimas. Zu den beliebten Kleidungsstücken gehören Sari für Frauen und Dhoti für Männer. Genähte Kleidung umfasst Salwar Kameez für Frauen und Kurta-Pyjama für Männer, sowie Kleidung westlicher Herkunft.

Die Architektur repräsentiert die Vielfalt der indischen Kultur. Viele wichtige Denkmäler, wie das Taj Mahal und andere Beispiele für Architektur aus der Mogulzeit und Südindien, bestehen aus einer Mischung alter lokaler Traditionen und Einflüssen aus dem Ausland. Auch die volkstümliche Architektur weist bemerkenswerte regionale Unterschiede auf. Im Zusammenhang mit der globalen Bedeutung des architektonischen Erbes Indiens muss unbedingt das Taj Mahal erwähnt werden, dass 2007 in die Liste der neuen sieben Weltwunder aufgenommen wurde.

Die indische Küche zeichnet sich durch eine große Vielfalt an regionalen und teilweise sehr anspruchsvollen Stilen aus. Oft werden Kräuter und Gewürze wie Garam Masala verwendet. Die Grundnahrungsmittel sind Reis (vor allem im Süden und Osten) und Weizen (vor allem im Norden). Zu den Gewürzen aus dem indischen Subkontinent, die heute weltweit konsumiert werden, gehört schwarzer Pfeffer.

Indien hat eine große Bandbreite an Wetter- und Klimabedingungen, die sowohl von der geografischen Größe als auch von der topografischen Vielfalt stark beeinflusst werden. Nach dem Köppen-System analysiert, beherbergt Indien sechs große Klimasubtypen, die von der Wüste im Westen, alpin und glazial im Norden, tropisch feucht und tropische Trockengebiete im Südwesten und auf den Inseln bis hin zu subtropisch und trocken reichen. Daneben gibt es auch eine ganze Reihe regionaler Mikroklimatas. Auf dem indischen Subkontinent gibt es vier Jahreszeiten: Winter (Januar und Februar), Sommer (März bis Mai), Monsunzeit (Juni bis September) und eine Nachmonsunzeit (Oktober bis Dezember).

Die Himalaya-Kette führt zu großen Flüssen, die durch den Norden Indiens, einschließlich des Ganges und Brahmaputra, in den Golf von Bengalen münden. Wichtige Nebenflüsse des Ganges sind der Yamuna und der Kosi. Zu den großen Flüssen der Halbinsel gehören die Flüsse Godavari, Mahanadi, Kaveri und Krishna. Sie fließen in den Golf von Bengalen. Die Flüsse Narmada und Tapti münden in das Arabische Meer. Zu den charakteristischsten indischen Küsten gehören der sumpfige Rann von Kutch in Westindien und das Auendelta Sundarbans, das mit dem nahegelegenen Bangladesch geteilt wird. Indien hat zwei Archipele: den Laccadive, Korallenatollellen nahe der Südwestküste und die Andamanen und Nikobaren in der Andamanensee.

Das indische Klima wird stark vom Himalaya, den Hindukuschbergen und der Thar-Wüste beeinflusst, die den Monsun leiten. Der Himalaya hemmt die kalten Winde Zentralasiens und hält den größten Teil des Subkontinents auf einer höheren Temperatur als Regionen in ähnlichen Breitengraden. Die Thar-Wüste spielt eine Schlüsselrolle bei der Anziehung der sommerlichen Monsunwinde mit hoher Luftfeuchtigkeit zwischen Juni und Oktober. Sie liefern den größten Teil der Niederschläge. Vier große Klimagruppen dominieren im Land: feucht tropisch, trocken tropisch, feucht subtropisch und bergig.

Unter der Herrschaft von Kaiser Aurangzeb war Indien die stärkste und produktivste Volkswirtschaft der Welt. Schätzungsweise erbrachte Indien damals 25% des Welt-BIP, das war etwa zehnmal so hoch wie das des Französischen Reichs. Nach und nach näherte sich Indien der British East India Company, der es zu Beginn des 18. Jahrhunderts angegliedert wurde. Seit dem 19. Jahrhunderts wurde Indien vom Vereinigten Königreich kolonisiert und war Teil des Britischen Weltreichs. 1947, nach einem weit verbreiteten gewaltfreien Widerstand unter der Führung von Mahatma Gandhi, wurde Indien zu einem unabhängigen und modernen Nationalstaat. Wirtschaftsreformen haben den Staat in die am zweitschnellsten wachsende Wirtschaft verwandelt. Indien ist eines der fünf unter dem Akronym BRICS genannten Länder. Dennoch leidet das Land immer noch unter hoher Armut, Analphabetismus und Unterernährung sowie einem kastenbasierten Sozialsystem.

Viele der indischen Feste sind religiösen Ursprungs. Viele von ihnen werden aber unabhängig von Kaste und Glauben gefeiert. Zu den wichtigsten Festen in Indien gehören Diwali, Thai Pongal, Holi, Onam, Vijayadasami, Durga Puja, Eid ul-Fitr, Natale, Buddha Jayanti und Vaisakhi. Indien hat drei nationale Feiertage und weitere Feiertage in den einzelnen Bundesstaaten. Religiöse Praktiken sind ein fester Bestandteil des täglichen Lebens.