Allgemeine Informationen über Indonesien

Indonesien, offiziell bekannt als die Republik Indonesien, ist ein Staat in Südostasien. Mit 17.508 Inseln ist Indonesien der größte Inselstaat der Welt und mit seinen 270.461.776 Einwohnern ist es nach China, Indien und den Vereinigten Staaten das viertgrößte Land der Erde, vor Pakistan, Nigeria und Brasilien. Indonesien ist das bevölkerungsreichste Land mit einer muslimischen Mehrheit.

Die Landeshauptstadt von Indonesien ist Jakarta. Das Land grenzt auf der Insel Borneo an Malaysia, auf der Insel Neuguinea an Papua-Neuguinea und auf der Insel Timor an Osttimor. Weitere Nachbarländer sind Singapur, die Philippinen, Australien und Indien (Andamanen- und Nikobareninseln). Die Hauptstadt Jakarta liegt auf der Insel Java und ist die größte Stadt des Landes, gefolgt von Surabaya, Bandung, Medan und Semarang. Am bekanntesten ist den meisten Europäern neben Java aber wohl die beliebte Urlaubsinsel Bali.

Die 17.508 Inseln Indonesiens, von denen 2.342 bewohnt sind, liegen auf beiden Seiten des Äquators. Die fünf größten Inseln sind Java, Sumatra, Kalimantan (der indonesische Teil von Borneo), Neuguinea (gemeinsam mit Papua-Neuguinea) und Sulawesi. Indonesien gilt als transkontinentales Land, das sowohl zu Asien als auch zu Ozeanien gehört, da es Inseln auf beiden Seiten der Wallace-Linie hat.

Die geographische Ausdehnung, das tropische Klima, die Tatsache, dass es sich um einen tropischen Archipel handelt, und die vielfältige Orographie machen Indonesien zur zweithöchsten Biodiversität des Planeten nach Brasilien. Seine Flora und Fauna sind eine Mischung aus asiatischen und australasischen Arten. Einst waren die Inseln der Sonda (Sumatra, Java, Borneo und Bali) mit dem asiatischen Kontinent verbunden und sind noch heute die Heimat von Arten asiatischen Ursprungs. Große Säugetiere wie Tiger, Nashörner, Orang-Utans, Elefanten und Leoparden waren einst reichlich vorhanden, die Zahl ist aber drastisch zurückgegangen.

Etwa 60% des Landes ist von Wald bedeckt. In Sumatra und Kalimantan besteht die Flora hauptsächlich aus asiatischen Arten. Die Wälder von Java, einer kleineren, aber extrem besiedelten Insel, wurden weitgehend abgeholzt, um Platz für menschliche Aktivitäten zu schaffen, was einen Großteil der lokalen Flora und Fauna reduzierte. Sulawesi, Nusa Tenggara und die Molukken, lange von der kontinentalen Masse getrennt, haben ihre eigene biologische Einzigartigkeit entwickelt. Papua, lange ein Teil Australiens, hat noch heute eine sehr „australische“ Flora und Fauna.

Indonesien steht nach Australien an zweiter Stelle, was den Grad des Endemismus betrifft. Mit 26% der 1.531 vorhandenen Vogelarten (z.B. Lichmera lombokia) und 39% der 515 Säugetierarten. Die 80.000 km Küste und die tropischen Meere tragen ebenfalls zur biologischen Vielfalt bei. Die Ökosysteme gelten als die vielfältigsten – vom Meer bis zu den Küstenökosystemen, einschließlich Strände, Sanddünen, Mündungen, Mangrovenwälder, Korallenriffe, Grasland und Küstenschlammflächen.

Am 6. März 1980 wurde der Komodo-Nationalpark eingerichtet. Er wurde ursprünglich zum Schutz der Komodowarane geschaffen und gehört heute zu den neuen sieben Naturwundern der Welt.

Es gibt drei Nationalblumen in Indonesien: Rafflesia arnoldii, die Pflanze mit der größten Blüte der Welt, die durch das Präsidialdekret Nr. 4 von 1993 als seltene Nationalblume anerkannt ist, den weißen Jasmin und die Mondorchidee.

Indonesien liegt auf dem pazifischen Feuerring, am Rande aktiver tektonischer Platten, wie der pazifischen, eurasischen und australischen Platte. Dies macht die Region sehr anfällig für Vulkanismus und Erdbeben. Mindestens 150 aktive Vulkane gibt es in Indonesien, darunter Krakatoa und Tambora. Beide Vulkane sind bekannt für ihre verheerenden Ausbrüche im 19. Jahrhundert. Der Ausbruch des Toba vor etwa 70.000 Jahren war einer der größten Ausbrüche überhaupt und eine globale Katastrophe. Zu den Katastrophen, die das Land in den ersten Jahren des 21. Jahrhunderts heimsuchten, gehören der Tsunami von 2004 (insbesondere die Provinz Aceh war stark betroffen), der schätzungsweise 167.736 Menschen allein auf der Insel Sumatra tötete, und das Erdbeben von Yogyakarta im Jahr 2006. Die Vulkanasche ist jedoch auch ein wichtiger Beitrag zur hohen Fruchtbarkeit vieler Böden und hat die hohe Bevölkerungsdichte von Regionen wie Java und Bali historisch unterstützt.

Der Puncak Jaya auf der Insel Neuguinea ist mit 5.030 m über dem Meeresspiegel der höchste Berg des Landes und der Toba-See auf Sumatra ist der größte See mit einer Fläche von 1.145 km². Die längsten Flüsse befinden sich in Kalimantan, im indonesischen Teil der Insel Borneo, darunter der Mahakam, Barito und Kapuas.

Das kommerzielle Interesse an der Region des malaiischen Archipels geht mindestens auf das VII. Jahrhundert zurück, als das Königreich Sriwijaya bereits mit China und Indien handelte. Lokale Herrscher übernahmen allmählich das kulturelle, religiöse und politische Modell Indiens, zur Zeit der großen hinduistischen und buddhistischen Königreiche. Die indonesische Geschichte wurde stark von ausländischen Mächten beeinflusst, die sich vor allem für seine großen natürlichen Ressourcen interessierten.

Unter dem Einfluss des Hinduismus und des Buddhismus entstanden auf den Inseln Sumatra und Java vom 7. bis 14. Jahrhundert zahlreiche Königreiche. Die Ankunft arabischer Kaufleute aus Gujarat (Indien) führte zur Verbreitung des Islam, der zur vorherrschenden Religion wurde.

Ab 1602 ließen sich die Niederländer langsam im heutigen Indonesien nieder und kolonialisierten im Lauf der Zeit die in viele Königreiche zersplitterte Region. Niederländisch Ostindien wurde dank des Gewürzhandels zu einer der reichsten Kolonien der Welt. 1824 führte der anglo-niederländische Vertrag zur Trennung zwischen indonesischen Gebieten und Britisch-Malaysia. Die Niederlande regierten Indonesien bis zum Zweiten Weltkrieg. Zunächst unter der Kontrolle der Dutch East India Company (Niederländische Ostindien-Kompanie, VOC), später dann direkt unter der Kontrolle der niederländischen Regierung.

Zwischen den beiden Weltkriegen entwickelte sich eine indonesische Unabhängigkeitsbewegung, von deren Anführern viele wegen ihrer politischen Aktivitäten inhaftiert wurden. Während des Zweiten Weltkriegs, als die Niederlande von Deutschland besetzt waren, marschierte Japan in die Kolonie ein und organisierte ein vorläufiges Komitee unter der Leitung der Unabhängigkeitsführer Sukarno, Mohammad Hatta und Kyai. Im März 1945 organisierte Japan ein indonesisches Unabhängigkeitskomitee. Am 17. August erklärte Sukarno im Rahmen des Indonesischen Unabhängigkeitskrieges die Unabhängigkeit und am 17. Dezember 1949 erkannte Königin Juliana von Holland nach vier Jahren Krieg und Verhandlungen die Unabhängigkeit der Kolonie an. Der erste Präsident war Sukarno und sein Stellvertreter Mohammad Hatta.

In den 1960er Jahren kam es zu bewaffneten Auseinandersetzungen mit Malaysia und zu ernsthaften wirtschaftlichen Schwierigkeiten. 1962 wurde Westneuguinea, das bis dahin noch eine niederländische Kolonie geblieben war, an Indonesien angeschlossen und Irian Jaya genannt. 1965 kam General Suharto mit Unterstützung der Vereinigten Staaten an die Macht und löste die Streitkräfte und das Parlament von allen pro-Sukarno-Elementen und Mitgliedern der indonesischen Kommunistischen Partei, löste die Gewerkschaften auf und schränkte die Pressefreiheit ein. Während dieser Zeit wurden zwischen 500.000 und mehr als eine Million Menschen getötet, vor allem arme Bauern, Kommunisten und ihre Anhänger. Während seiner 32-jährigen Herrschaft förderte Suharto ausländische Investitionen, was zum Wirtschaftswachstum des Landes führte, aber auch der Korruption Tür und Tor öffnete.

Indonesien besteht durch seine zahlreichen Inseln aus verschiedenen ethnischen, sprachlichen und religiösen Gruppen. Die javanische Gruppe ist die größte und dominanteste ethnische Gruppe. Als einheitlicher Staat und Nation hat Indonesien eine gemeinsame Identität entwickelt, die auf einer Nationalsprache, ethnischer Vielfalt, religiösem Pluralismus innerhalb einer muslimischen Mehrheitsbevölkerung und einer Geschichte des Kolonialismus und der Rebellion gegen ihn basiert.

Das indonesische Nationalmotto ist in diesem Sinne emblematisch: Bhinneka tunggal ika (“United in diversity”, wörtlich “Many, but one”). Sektiererische Spannungen und Separatismus haben jedoch zu gewaltsamen Auseinandersetzungen geführt, die manchmal die politische und wirtschaftliche Stabilität gefährdet haben.

Indonesien hat etwa 300 ethnische Gruppen, jede mit ihren eigenen kulturellen Eigenheiten, die sich im Laufe der Jahrhunderte entwickelten und durch den Kontakt mit der indischen, arabischen, chinesischen, malaysischen und europäischen Welt beeinflusst wurden. Die traditionellen javanischen und balinesischen Tänze zum Beispiel enthalten Aspekte der hinduistischen Kultur und Mythologie sowie Wayang-Kulit. Stoffe wie Batik, Ikat und Songket werden im ganzen Land in Stilen hergestellt, die von Region zu Region variieren.

Die indonesische Küche variiert ebenfalls je nach geographischer Lage und wurde von China, Europa, dem Mittleren Osten und Indien beeinflusst. Reis ist das Grundnahrungsmittel und wird zu Fleisch- und Gemüsegerichten serviert. Weitere wesentliche Zutaten sind Gewürze (insbesondere Chili), Kokosmilch, Fisch und Huhn.

Indonesien ist ein Land der Gegensätze: Es hat riesige unbewohnte und wilde Gebiete, die eine der größten Artenvielfalt der Welt beherbergen, und dicht besiedelte Inseln. Alleine auf der Insel Java leben mehr als 148 Millionen Menschen. Indonesien ist reich an natürlichen Ressourcen, aber für große Teile der Bevölkerung ist Armut immer noch Realität.

Das Klima in Indonesien ist auf Grund der Äquatorlage sehr tropisch und lässt sich in zwei Monsunzeiten einteilen – eine nass und feucht, die andere eher trocken. Die durchschnittlichen jährlichen Niederschläge in den Ebenen reichen von 1.780 bis 3.175 mm und in den Bergregionen können bis zu 6.100 mm erreicht werden. Die regenreichsten Gebiete sind die Berggebiete von Sumatra, West Java, Kalimantan, Sulawesi und Neuguinea; die Luftfeuchtigkeit ist im Allgemeinen hoch, im Durchschnitt etwa 80%. Die Temperaturen variieren das ganze Jahr über wenig, Jakarta hat ganzjährig zwischen 26 und 30°C.