Südkorea – Allgemeine Informationen

Südkorea, offiziell Republik Korea (ROK), ist ein Land in Ostasien und bildet den südlichen Teil der koreanischen Halbinsel. Der Name Korea leitet sich von Goguryeo ab, der zu seiner Zeit eine der Großmächte in Ostasien war und den größten Teil der koreanischen Halbinsel, die Mandschurei, Teile des russischen Fernen Ostens und die Innere Mongolei regierte.

Die südkoreanische Hauptstadt Seoul ist eine globale Metropole. Rund die Hälfte der 51 Millionen Südkoreaner leben in der Seoul Capital Area, dem viertgrößten Ballungsraum der Welt.

Bereits in der frühen Vorzeit war die koreanische Halbinsel besiedelt. Das erste Königreich wurde Anfang des 7. Jahrhunderts v. Chr. in chinesischen Aufzeichnungen erwähnt. Nach der Vereinigung der Drei Königreiche von Korea zu Silla und Balhae im Jahr 668 wurde Korea später von der Goryeo-Dynastie (918-1392) und der Joseon-Dynastie (1392-1910) regiert. Im Jahr 1910 wurde Korea vom Japanischen Reich annektiert und am Ende des Zweiten Weltkriegs in eine sowjetische und eine US-amerikanische Besatzungszonen aufgeteilt. Der amerikanische Teil wurde zur Republik Korea wurde (Südkorea). 1950 führte eine nordkoreanische Invasion zum Koreakrieg. Nach dem Kriegsende begann die Wirtschaft des Landes zu boomen und verzeichnete zwischen 1980 und 1990 den schnellsten Anstieg des durchschnittlichen Pro-Kopf-BIP der Welt. 1987 endete die autoritäre Herrschaft und das Land wandelte sich zur fortschrittlichsten Demokratie in Asien mit dem höchsten Maß an Pressefreiheit auf dem Kontinent. Heute ist Südkorea ein hochentwickeltes Land und die 11. größte Volkswirtschaft gemessen am nominalen BIP.

In vielen technologie- und innovationsgetriebenen Bereichen ist Südkorea globaler Marktführer. Seit 2014 wurde Südkorea vom Bloomberg Innovation Index in 6 aufeinander folgenden Jahren zum innovativsten Land der Welt gewählt.

Südkorea teilt seine traditionelle Kultur mit Nordkorea. Die beiden Länder haben aber seit der Teilung der Halbinsel im Jahr 1945 unterschiedliche zeitgenössische Kulturformen entwickelt. Obwohl die Kultur Koreas stark von der des benachbarten China beeinflusst wurde, ist es dennoch gelungen, eine einzigartige kulturelle Identität zu entwickeln. Die reiche und lebendige Kultur hinterließ mehrere UNESCO Weltkulturerbe-Stätten. Das südkoreanische Ministerium für Kultur, Sport und Tourismus fördert aktiv die traditionellen Künste sowie moderne Formen durch Förder- und Bildungsprogramme.

Südkorea nimmt den südlichen Teil der koreanischen Halbinsel ein, der sich etwa 1.100 km vom asiatischen Festland entfernt erstreckt. Diese bergige Halbinsel wird im Westen vom Gelben Meer und im Osten vom Japanischen Meer flankiert. Die Südspitze liegt an der Korea-Straße und dem Ostchinesischen Meer.

Das Land mit all seinen Inseln liegt zwischen dem 33° und 39° Breitengrad und den Längen 124° und 130°. Seine Gesamtfläche beträgt 100.032 km². Südkorea kann in vier allgemeine Regionen unterteilt werden: eine östliche Region mit hohen Gebirgszügen und schmalen Küstenebenen; eine westliche Region mit breiten Küstenebenen, Flussbecken und sanften Hügeln; eine südwestliche Region mit Bergen und Tälern; und eine südöstliche Region, die vom breiten Becken des Nakdong-Flusses dominiert wird.

Das Gelände Südkoreas ist meist gebirgig, die meisten davon sind nicht ackerbaubar. Das Flachland, das sich hauptsächlich im Westen und Südosten befindet, macht nur 30% der Gesamtfläche aus.

Etwa dreitausend meist kleine und unbewohnte Inseln liegen vor der West- und Südküste Südkoreas. Die Insel Jeju-do liegt etwa 100 Kilometer vor der südlichen Küste. Sie ist mit einer Fläche von 1.845 Quadratkilometern die größte Insel des Landes. Jeju ist auch der Ort mit dem höchsten Punkt Südkoreas: Hallasan, ein erloschener Vulkan, erreicht eine Höhe von 1.950 Metern. Zu den östlichsten Inseln Südkoreas gehören Ulleungdo und Liancourt Rocks (Dokdo/Takeshima), während Marado und Socotra Rock die südlichsten Inseln sind.

Südkorea hat 20 Nationalparks und beliebte Naturschutzgebiete wie die Boseong Tea Fields, den Suncheon Bay Ecological Park und den Nationalpark von Jirisan.

Im Jahr 2016 besuchten 17 Millionen ausländische Touristen Südkorea. Der südkoreanische Tourismus wird von vielen Faktoren beeinflusst, darunter von der Popmusik und den Fernsehproduktionen sowie der traditionellen Kultur, der Küche und der natürlichen Schönheit des Landes.

Aufgrund der turbulenten Geschichte Südkoreas wurden Bau und Zerstörung endlos wiederholt, was zu einer interessanten Mischung aus Architekturstilen und Designs führt. Die traditionelle koreanische Architektur zeichnet sich vor allem durch ihre Harmonie mit der Natur aus. Alte Architekten übernahmen das Konsolensystem, das sich durch Strohdächer und beheizte Böden auszeichnet. Menschen der Oberschicht bauten größere Häuser mit elegant geschwungenen Ziegeldächern. Traditionelle Architektur kann man in den Palästen und Tempeln, den erhaltenen alten Häusern namens Hanok und besonderen Stätten wie Hahoe Folk Village, Yangdong Village of Gyeongju und Korean Folk Village sehen.

Die westliche Architektur wurde erstmals gegen Ende des 19. Jahrhunderts in Korea eingeführt. Mit der Annexion Koreas durch Japan im Jahr 1910 intervenierte das koloniale Regime in das architektonische Erbe Koreas und es wurde eine moderne Architektur im japanischen Stil durchgesetzt. Die anti-japanische Stimmung und der Koreakrieg führten zur Zerstörung der meisten Gebäude dieser Zeit.

Die koreanische Architektur trat während des Wiederaufbaus nach dem Koreakrieg in eine neue Phase der Entwicklung, in der moderne Architekturtrends und -stile mit einbezogen wurden. Angeregt durch das Wirtschaftswachstum in den 1970er und 1980er Jahren wurden mit der aktiven Sanierung alter Gebäude neue Horizonte in der Architektur geschaffen. Nach den Olympischen Spielen von Seoul 1988 erlebte Südkorea in seiner Architekturlandschaft eine große Stilvielfalt, die zum großen Teil auf die Öffnung des Marktes für ausländische Architekten zurückzuführen ist. Zeitgenössische Architekturanstrengungen haben sich ständig bemüht, die traditionelle Philosophie der „Harmonie mit der Natur“ und die rasante Urbanisierung auszugleichen.