Kota Bharu

Kota Bharu (كوت بهارو, auch Kota Bahru, Kota Baharu oder Kota Baru) ist die Hauptstadt des Bundesstaates Kelantan in Malaysia. Mit ihren rund 315.000 Einwohnern ist Kota Bharu die größte Stadt an der Ostküste der Halbinsel von Malaysia.

Kota Bharu wurde 1844 von Sultan Muhammad II. gegründet und wurde die Hauptstadt von Kelantan. Das malaiische Wort „Kota Bharu“ bedeutet „neue Stadt“ oder „neue Festung“. Kota Bharu liegt im nordöstlichen Teil der Halbinsel, nahe der Mündung des Kelantan-Flusses und nahe der Grenze zu Thailand. Am 8. Dezember 1941 landeten die japanischen Invasionstruppen in Pantai Sabak in der Nähe der Stadt, nachdem sie diese zuvor ausspioniert hatten. Von dort aus wurden die gesamte Malakka-Halbinsel und Singapur erobert.

Die Bevölkerung von Kota Bharu ist überwiegend muslimisch. Die islamischen Regeln werden hier sehr streng eingehalten, was der Stadt am 1. Oktober 2005 den Titel „Die islamische Stadt“ einbrachte. Während des Azan (Aufruf zum islamischen Gebet) kommt das Leben zwangsläufig zum Stillstand, und die öffentlichen Einrichtungen sind freitags und samstags geschlossen. Die Machtübernahme der konservativen islamischen Partei Parti Islam Se-Malaysia (PAS) im Bundesstaat Kelantan hat zu einer Reihe von islamischen Gesetzen in der Stadt geführt, wie z. B. die Verpflichtung für Kinos, während der Filmvorführungen das Licht anzulassen, die Einrichtung getrennter Eingänge für Männer und Frauen in Einkaufszentren und die Einführung des Khalwat für Muslime, das einen gewissen Abstand zwischen Männern und Frauen im täglichen Leben vorschreibt. Die Stadtverwaltung von Kota Bharu verfolgt auch eine offizielle Politik gegen das Tragen von „unanständiger Kleidung“ durch weibliche Angestellte in Geschäften und Restaurants. Frauen, die dabei erwischt werden, können mit einer Geldstrafe von bis zu 500 Ringgit belegt werden. Die Stadtverwaltung definiert „unanständige Kleidung“ als Kleidung, die die Form des Körpers deutlich zeigt, Blusen, die den Bauchnabel zeigen, durchsichtige Blusen, Miniröcke und enge Hosen. Nach Angaben der Regierung wurde diese Entscheidung getroffen, um den Ruf von Koto Bharu als muslimische Stadt zu wahren.

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